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WormHolePro Inc. incorpora a su catálogo una parte del fondo editorial de Secuencia Ediciones

Secuencia Ediciones - wormholepro.com

WormHolePro Inc. incorpora a su catálogo una parte del fondo editorial de Secuencia Ediciones. Con esta adquisición desde WormHolePro ha decidido iniciar una nueva etapa con la incorporación de una parte del catálogo de Secuencia Ediciones, gracias a un acuerdo lanzado recientemente entre ambos sellos.

Este acuerdo asegura la continuidad de decenas de obras publicadas por Secuencia Ediciones que se han visto resentidas por las dificultades económicas del sector. Desde la WormHolePro Inc. se impulsará la difusión y distribución de estos nuevos títulos adquiridos.

Estamos muy satisfechos de poder contribuir a que esta selección de títulos continúe al alcance de los lectores.

Desde WormHolePro Inc. procederá a la edición de muchos de los títulos adquiridos en formado digital, puesto que las obras en su momento fueron publicada únicamente en formato libro. Las nuevas ediciones serán publicadas bajo el sello Secuencia Ediciones, y la calidad editorial de WormHolePro. Inc.

 

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H.P. Lovecraft – El Necronomicon

El Necronomicon

El título original era Al-Azif, Azif era el término utilizado por los árabes para designar el ruido nocturno (producido por los insectos) que, se suponía, era el murmullo de los demonios. Escrito por Abdul Al Hazred, un poeta loco huido de Sanaa al Yemen, en la época de los califas Omeyas hacia el año 700. Visita las ruinas de Babilonia y los subterráneos secretos de Menfis, y pasa diez años en la soledad del gran desierto que se extiende al sur de Arabia, el Roba el-Khaliyeh, o “Espacio vital” de los antiguos, y el Dahna, o “Desierto Escarlata” de los árabes modernos. Se dice que este desierto está habitado por espíritus malignos y monstruos tenebrosos. Todos aquellos que aseguran haber penetrado en sus regiones cuentan cosas extrañas y sobrenaturales. Durante los últimos años de su vida, Al Hazred vivió en Damasco, donde escribió el Necronomicón(Al-Azif) y por donde circulan terribles y contradictorios rumores sobre su muerte o desaparición en el 738. Su biógrafo del siglo XII, Ibn-Khallikan, cuenta que fue asesinado por un monstruo invisible en pleno día y devorado horriblemente en presencia de un gran número de aterrorizados testigos. Se cuentan, además, muchas cosas sobre su locura. Pretendía haber visto la famosa Ilrem, la Ciudad de los Pilares, y haber encontrado bajo las ruinas de una inencontrable ciudad del desierto los anales secretos de una raza más antigua que la humanidad. No participaba de la fe musulmana, adoraba a unas desconocidas entidades a las que llamaba Yog-Sothoth y Cthulhu.

En el año 950, el Azif, que había circulado en secreto entre los filósofos de la época, fue traducido ocultamente al griego por Theodorus Philetas de Constantinopla, bajo el título de Necronomicón. Durante un sigo, y debido a su influencia, tuvieron lugar ciertos hechos horribles, por lo que el libro fue prohibido y quemado por el patriarca Michael. Desde entonces no tenemos más que vagas referencias del libro, pero en el 1228, Olaus Wormius encuentra una traducción al latín que fue impresa dos veces, una en el siglo XV, en letras negras (con toda seguridad en Alemania), y otra en el siglo XVII (probablemente en España). Ninguna de las dos ediciones lleva ningún tipo de aclaración, de tal forma que es sólo por su tipografía que se supone la fecha y el lugar de impresión. La obra, tanto en su versión griega como en la latina, fue prohibida por el Papa Gregorio IX, en el 1232, poco después de que su traducción al latín fuese un poderoso foco de atención. La edición árabe original se perdió en los tiempos de Wormius, tal y como se dijo en el prefacio (hay vagas alusiones sobre la existencia de una copia secreta encontrada en San Francisco a principios de siglo, pero que desapareció en el gran incendio). No hay ningún rastro de la versión griega, impresa en Italia, entre el 1500 y el 1550, después del incendio que tuvo lugar en la biblioteca de cierto personaje de Salem, en 1692. Igualmente, existía una traducción del doctor Dee, jamás impresa, basada en el manuscrito original. Los textos latinos que aún subsisten, uno (del siglo XV) está guardado en el Museo Británico y el otro (del sigo XV) se halla en la Biblioteca Nacional de París. Una edición del siglo XVII se encuentra en la Biblioteca de Wiedener de Harvard y otra en la biblioteca de la Universidad de Miskatonic, en Arkham; mientras que hay una más en la biblioteca de la Universidad de Buenos Aires. Probablemente existían más copias secretas, y se rumoreaba persistentemente que una copia del siglo XV fue a parar a la colección de un célebre millonario norteamericano. Existe otro rumor que asegura que una copia del texto griego del siglo XVI es propiedad de la familia Pickman de Salem; pero es casi seguro que esta copia desapareció, al mismo tiempo que el artista R.U. Pickman, en 1926. La obra está severamente prohibida por las autoridades y por todas las organizaciones legales inglesas. Su lectura puede traer consecuencias nefastas. Se cree que R.W. Chambers se basó en este libro para su obra El rey en amarillo.

CRONOLOGÍA

Al-Azif se escribe en Damasco en el 730, por Abdul Al-Hazred.

Traducción al griego con el título de Necronomicón, a cargo de Theodorus Philetas, en el 950.

El patriarca Michael lo prohíbe en el 1050 (el texto griego). El árabe se ha perdido.

En 1228, Olaus traduce el texto griego al latín.

Las ediciones latina y griega son destruidas por Gregorio IX en 1232.

En 14… (?) aparece una edición en letras góticas en Alemania.

En 15… (?) el texto griego es impreso en Italia.

En 16… (?) aparece la traducción al castellano del texto latino.

H.P. Lovecraft

10 libros de Ciencia Ficción para adentrarse en el género

10 – Yo, Robot, novela de Isaac Asimov, una de las publicaciones más importantes del autor. Su primera edición nació en el año 1950, y cuenta a través de relatos las repercusiones que las tres leyes de la robótica, también planteadas por Asimov. En los relatos se describe la relación y convivencia que estos seres de inteligencia artificial deben tener con los humanos. 

9 – La Guía del Autoestopista Galáctico, novela de Douglas Adams. Ideada inicialmente como una serie de relatos narrados a través de la radio por la BBC, y que posteriormente adoprtó el formato de libro. Narra las peripecias (y otras historias) del inglés Arthur Dent que escapa casi por accidente de la destrucción de la Tierra por una raza alienígena que, sencillamente, estaba construyendo una autopista galáctica y nuestro planeta estorbaba en la vía. Una historia divertida, épica y llena de personajes memorables… y por supuesto de toallas.

8 – Dune, la obra de Frank Herbert. Leer Dune es todo un reto, lleno de infinidad de personajes y una complicidad sin igual, pero la historia es fantástica, narrando la vida de Paul Atreides, heredero del ducado de la Casa Atrides quien se ve amenazado y traicionado por su Emperador. Una novela que terminó convirtiendo en una saga épica.

7 – La máquina del tiempo / La guerra de los mundos, Quizás las obras más conocidas de la ciencia ficción, las obras más populares e importantes de Herbert George Wells, La máquina del tiempo narra de una forma tan misteriosa como solo sabía el autor, la historia de un científico a finales del siglo XIX que logra descubrir las claves para viajar en el tiempo, construyendo su propia máquina. En LA guerra de los mundos, la tierra tiene que hacer frente a la amenaza de una invasión alienígena. Sencillamente imprescindibles.

6 – ¿Sueñan los Androides con ovejas eléctricas?, Philip K. Dick publicó en el año 1968 la que sería su obra más importante, con un nombre de lo más peculiar que se inspira en las obras de Asimov (como tantos otros) sobre robótica y androides, pero esta vez en un mundo post-apocalíptico en el futuro no tan distante, donde parte del mundo ha sido destruido por guerras nucleares. En la novela, nos cuenta la historia de un caza recompensas que está a la búsqueda de varios androides modelo Nexus 6 (expertos en combate) que escaparon de ser destruidos, y también la vida de un hombre que ayuda a los androides. Este libro se adaptó en la película de culto, Blade Runner.

5 – 1984, George Orwell, autor distópico por antonomasia, nos habla sobre un futuro en constante vigilancia y bajo régimes autoritarios que lo controlarían todo. Por supuesto, para Orwell el “futuro” era la década de 1980 y 1990, y su obra 1984, publicada en el año 1949, era su visión al respecto. Una antigua Gran Bretaña ahora conocida con un nuevo nombre, donde la vigilancia gubernamental y la manipulación pública iban de la mano, gracias al llamado “Socialismo inglés”, y un Gran Hermano omnipresente, líder absoluto, que más que un dictador es considerado casi una deidad. Es, sencillamente, una obra literaria obligatoria, en especial en estos tiempos de la NSA que tan familiar le sonaría a Orwell.

4 – Un mundo feliz, otra obra distópica, donde nos hablan de la perfección a través del sacrificio de muchas cosas, ya sea la privacidad como la novela de Orwell, o muchas otras cosas, su autor Aldous Huxley, nos lleva a un futuro donde las guerras, enfermedades y la pobreza han sido erradicados, pero para ello también se ha debido sacrificar la diversidad cultural, la literatura, la filosofía, la ciencia, la religión e incluso la familia, dado que los humanos nacen a través de cultivos.

3 – Fundación, la obra maestra del gran Isaac Asimov, la saga Fundación. Especialmente el primer libro, que lleva este nombre, es el tercero en el orden cronológico del ciclo fundación (o ciclo de Trántor), que nos relata la historia de cómo la humanidad, en un futuro distante, se ha expandido por toda la galaxia formando un Imperio Galáctico el cual tiene su vida contada, a raíz de que una nueva ciencia llamada “Psicohistoria” predice su fin, para el nacimiento de un nuevo estado galáctico, llamado Fundación. Complicada y maravillosa es esta saga, que cualquier amante de la ciencia ficción debería leer, recomendable su primera trilogía.

2 – De la Tierra a la Luna, publicado en 1865, Julio Verne realiza un minucioso estudio para llevar al hombre a nuestro satélite, en el que no faltan ni el humor ni el esfuerzo científico de investigación. Además, el autor francés no escatimó en bromas hacia el pueblo yanqui, especialmente en todo lo relacionado a su amor por las armas. Comienza con el presidente del club de armas que, al haber terminado la Guerra Civil Estadounidense, sin más que hacer, y siendo experto en balística, emprende una aventura para fabricar un proyectil que envíe al hombre a la Luna.

1 – Crónicas Marcianas, de Ray Bradbury. Un compendio de cuentos con una línea argumental común, publicados en revistas en la década de 1940, el libro llegaría con estos y otros cuentos exclusivos en 1950. Trata sobre cómo el hombre llega a Marte, la colonización del planeta, el descubrimiento de los marcianos, y los sucesivos viajes del ser humano al planeta rojo. Es una obra muy poética, onírica por momentos, donde tampoco faltan tintes de sátira, incluso de humor negro. Una visión pesimista del futuro, sobre hombres que se encuentran y no son capaces de comunicarse más que con violencia, llegando a ser deliciosamente tortuoso por momentos. Y es que era el reflejo del ambiente que se vivía en la época; la paranoia sobre la salud, la falta de respeto a la cultura y a la naturaleza, etc. El egoísmo y la vanidad del ser humano, el miedo de que la Tierra desaparezca por las guerras en las que se ve envuelta y por la tecnología nuclear.

Obituario – Terry Pratchet

Terry Pratchett nació en Beaconsfield en Buckinghamshire en 1948. A los 11 años entró a estudiar en la escuela técnica de High Wycombe, en cuya revista estudiantil publicó su primer relato a los 13 años, titulado The Hades Business. Dos años más tarde sería publicada para la venta comercial. Orientó sus estudios al periodismo, dejó la escuela en 1965 para trabajar en Bucks Free Press y aprobó el curso del National Council para la Formación de Periodistas. En ese mismo año escribiría su segundo relato corto, The Night Dweller.

En 1971 se publica su primer libro llamado The carpet people que, aunque poco numerosas, recibió unas buenas críticas. Algunas calificaron la calidad de la obra como extraordinaria. Posteriormente le seguirían The dark side of the sun en 1976 y Strata en 1981. Dejó el Bucks Free Press por el Western Daily Press el 28 de septiembre de 1970, y volvió al anterior en 1972 ya como subdirector. Un año más tarde volvería a dejarlo, esta vez por el Bath Chronicle. En esta época realizó una serie de tiras cómicas por las que no pasará a la historia.

En 1981 pasó a ocupar el cargo de responsable de relaciones públicas en una central nuclear (la empresa para la que trabajaba, actualmente PowerGen, tenía responsabilidad sobre tres centrales nucleares), justo antes del desastre de Three Mile Island. Precisamente este era su trabajo cuando escribió su primera novela sobre el Mundodisco: El color de la magia (1983). El filón del Mundodisco (Discworld), una saga de fantasía ambientada en un mundo hilarante que parodia el nuestro es el conjunto de novelas que le ha dado fama internacional.

En 1986 se publicó La luz fantástica, continuación de la anterior. Con la popularidad del hombre del sombrero aumentando por momentos, en 1987 decidió dedicarse únicamente a escribir. Ritos Iguales (1987), Mort (1987) y Rechicero (1988) serían las siguientes novelas en aparecer. Ese mismo año firmó un nuevo contrato para seis novelas más y a partir de ese momento no dejó de escribir. Cabe destacar que su contrato no le obliga a desarrollar únicamente novelas del Mundodisco, sino simplemente a escribir (que no es poco).

Autor prolífico, Pratchett escribió las siguientes novelas sobre el Mundodisco en tiempo récord: Brujerías (1988), Pirómides (1989), ¡Guardias! ¿Guardias? (1989), Eric (1990), Imágenes en acción (1990), El segador (1991), Brujas de viaje (1991), Dioses Menores (1992), Lores y damas (1992), Hombres de armas (1993), Soul Music (1994), Tiempos interesantes (1994), Mascarada (1995), Pies de barro (1996), Papá Puerco (1996), ¡Voto a bríos! (1997), El país del fin del mundo (1998), Carpe jugulum (1998), El quinto elefante (1999), La verdad (2000), Ladrón del tiempo (2001), El último héroe (2001), El asombroso Mauricio y sus roedores sabios (2001), Ronda de noche (2002), Los pequeños hombres libres (The wee free men) (2003), Regimiento monstruoso (2003), Un sombrero de cielo (2004), Cartas en el asunto (2004), ¡Zas! (2005), Wintersmith (2006), Dinero a mansalva (2007), El Atlético invisible (2009), I Shall Wear Midnight (2010) y Snuff (2011). También ha publicado tres volúmenes de The Science of Discworld (La ciencia del Mundodisco) en colaboración con Ian Stewart, matemático y popular autor de libros de divulgación, y Jack Cohen, biólogo, colaborador de escritores en la creación de alienígenas plausibles y lanzador de boomerangs.

Mención especial merece la trilogía del Éxodo de los Gnomos, no relacionada con el Mundodisco, cuyos títulos son Camioneros (1989), Cavadores (1989) y La nave (1990).

En 1998 fue nombrado Oficial de la Orden del Imperio Británico en el cumpleaños de la Reina como reconocimiento a los servicios prestados a la literatura (aunque en principio pensó que se trataba de una broma), al año siguiente recibió el título de Doctor Honoris Causa en Literatura por la Universidad de Warwick y en 2001 el mismo título honorario por la Universidad de Portsmouth. Como curiosidad se puede comentar que en la ceremonia de investidura de la Universidad de Warwick él mismo replicó haciendo Doctores de la Universidad Invisible a Ian Stewart y Jack Cohen, quienes escribieron conjuntamente la novela The Science of Discworld. En los fastos de Año Nuevo de 2009 fue asimismo armado Caballero.

Terry Pratchett anunció el 11 de diciembre de 2007 que padecía un mal de Alzheimer prematuro. Sin embargo, el autor de esta popular saga anunció que plantaría cara a la enfermedad porque piensa que “aún hay tiempo para escribir al menos unos libros más”.

El escritor incidió en su anuncio que no era simplemente un “no estoy muerto”. Aunque utilizó su característica ironía al decir que “por supuesto, estaré muerto en un futuro, como todo el mundo. Para mí, quizá más tarde de lo que piensas”. Según su comunicado, este caso de Alzheimer era una versión “muy rara” de la enfermedad. El autor mencionaba un “golpe fantasma” recibido en el pasado que había salido a la superficie. Pratchett dijo tomarse este problema con “filosofía” y un “suave optimismo”.

Terry Pratchett falleció el 12 de marzo de 2015 en su casa cerca de Stonehenge, en Salisbury (Wiltshire), donde vivía con su mujer Lyn y su hija Rhianna Pratchett, también escritora. 

La luz cree que viaja más deprisa que nada, pero se equivoca. Por muy rápido que vaya la luz, siempre se encuentra con que la oscuridad ha llegado antes y le está esperando.

  Terry Pratchet – El segador.

Juego de Tronos. Canción de Hielo y Fuego.

George R. R. Martin comenzó a escribir la serie en 1991 y el primer tomo se publicó en 1996. Originalmente planeada como una trilogía, actualmente se espera que la serie sea una heptalogía, ya que tiene cinco tomos publicados y dos más planeados. También hay tres novelas cortas que actúan como precuelas de la serie; y una serie de novelas cortas que recopilan los capítulos dedicados a un personaje determinado, ya publicados en las novelas principales. La serie ha sido traducida a más de treinta idiomas y el cuarto tomo alcanzó el primer lugar en la lista de best sellers del New York Times tras su publicación.

R.A. Montgomery

El autor de los libros “Elige tu propia aventura”, R.A. Montgomery, falleció el pasado día 9 de noviembre a los 78 años de edad. Se graduó en el Williams College (Estados Unidos) en 1958, R.A. Montgomery dedicó su vida a buscar nuevas formas de educar a los jóvenes e iniciarles en la literatura.

Llegó a fundar The Waitsfield Summer School en Vermont, una escuela de verano en donde se ponían en prácticas novedosos sistemas de enseñanza en donde los niños aprendían matemáticas mediante el juego.

R.A. Montgomery fundó con su esposa la editorial Vermont Crossroads Press, en 1975. En 1977 el escritor Ed Packard le ofreció publicar su novela Sugarcane Island, que era un juego de rol en forma de relato: el lector adoptaba un papel y debía tomar decisiones para avanzar en la lectura. Fue un éxito, así que Montgomery decidió crear una saga titulada Tus Propias Aventuras. Sin embargo, Ed Packard optó por ofrecer sus relatos a la competencia, así que tras divorciarse de su mujer y perder la editorial, R.A. Montgomery le ofreció la serie a Bantam Books. Él mismo escribió la segunda novela, Viaje al Fondo de Mar

A Bantam Books le gustó la idea y le ofreció escribir varios libros, pero decidió cambiar el nombre de la serie por el ya mítico “Elige tu Propia Aventura”. Se publicaron casi 230 libros en los años 80 y 90, y R.A. Montgomery escribió buena parte de ellos. Pero la saga ha sido cuna de escritores que luego alcanzaron prestigio, como Laban Carrick Hill, que llegó a ganar el Premio Nacional de Literatura americano.

El propio Ed Packard, el inventor del concepto, volvió a la serie e incluso fue su director durante un tiempo. R.A Montgomery no dejó de escribir estos libros, el pasado septiembre entregó el último.

Su labor de escritor la ha compaginado con su pasión por la tecnología. Fue uno de los primeros compradores del mítico ordenador Apple II, y en 1984 ayudó a Atari a adaptar sus libros a dos videojuegos. En los años 90 creó un editor de comics para Mac.

La saga “Elige tu Propia Aventura” revolucionó la literatura infantil y juvenil al otorgar al lector la posibilidad de decidir la trama y sentirse protagonista. Los libros pueden leerse muchas veces, pues cada uno tiene más de cuarenta finales diferentes.

En total, se han traducido a 38 idiomas y han vendido 250 millones de ejemplares. Es la cuarta serie de libros infantiles/juveniles más vendida de la historia, tras Harry Potter (450 millones de ejemplares), Pesadillas (350 millones), y Los Osos Berenstain (260 millones).

En España se han vendido también cientos de miles de ejemplares, desde los años 80. Actualmente los edita la editorial SM.

La película Los Misterios de los Mayas, basada en uno de sus libros, está siendo rodada en estos momentos por Fox.

R.A. Montgomery será recordado por despertar la pasión por la lectura en millones de niños de todo el mundo, mediante el juego y la imaginación. Su viejo sueño de juventud se convirtió en realidad. Una vida larga y bien aprovechada.

30 años de Neuromante.

En 1984 se publicaba la novela Neuromante (Neuromancer) de William Gibson. Fue su primera novela y es una de las pocas en haber obtenido los tres premios más importantes en la literatura de ciencia ficción: el Premio Nébula, el Premio Hugo y el Premio Phillip K. Dick.

El título proviene de la composición de los términos “neuro” (mental) y “mante” (sujeto o actor de “mancia”, que significa adivinación y por extensión magia, por ejemplo nigromante, quiromante). Así tenemos “neuromante” como traducción directa de neuromancer, el título en inglés.

Posteriormente Gibson prosiguió la trama de Neuromante en las novelas Conde Cero y Mona Lisa Acelerada formando entre las tres la llamada Trilogía del Sprawl. El cuento de 1981 Johnny Mnemonic transcurre en el mismo universo que luego desarrolló en la trilogía.

Neuromante es la novela principal de la corriente denominada ciberpunk. término acuñado por Bruce Bethke en la historia corta “Cyberpunk” de 1983 y pronto utilizado también para definir el trabajo de otros autores como Rudy Rucker, Bruce Sterling o Gibson. El ciberpunk surge como un género literario que hace parte de una rama de la ciencia ficción llamada Hard Core Science Fiction donde se da una gran importancia a la interacción entre la alta tecnología y la biología dentro de la trama de las historias. La literatura ciberpunk en general trata sobre personajes marginados en sistemas culturales tecnológicamente avanzados, donde un “sistema” domina las vidas de la mayoría de la población, ya sea éste un gobierno opresor, una religión fundamentalista o un grupo decorporaciones paternalistas.

En “Neuromante” Gibson utilizó conceptos y localizaciones de dos relatos previos,Johnny Mnemonic (1981) y Burning Chrome (1982).

Neuromante cuenta la historia de Henry Dorsett Case, un antihéroe. Cowboy (una forma de llamar a los Hacker) y drogadicto, Case vivía de irrumpir en sistemas de seguridad, hasta que comete el error de robar a sus jefes y es descubierto. En venganza los jefes le dañan el sistema nervioso, inhabilitándolo para operar la interface entre la computadora y su cerebro para acceder a la red global de información llamada ciberespacio:

“Le dañaron el sistema nervioso con una micotoxina rusa de los tiempos de la guerra. Atado a una cama en un hotel de Memphis, el talento se le extinguió micrón a micrón y alucinó durante treinta horas. El daño fue mínimo, sutil, y totalmente efectivo. Para Case, que vivía para la inmaterial exultación del ciberespacio, fue la caída. En los bares que frecuentaba como vaquero estrella, la actitud distinguida implicaba un cierto y desafectado desdén por el cuerpo. El cuerpo era carne. Case cayó en la prisión de su propia carne.” (p. 14).
Imposibilitado para trabajar, Case se ve inmerso en el bajo mundo de Chiba City, rodeado de pensamientos suicidas, drogas, deudas y crímenes, busca por cualquier medio el poder volver a trabajar en la matrix. La matrix o matriz consiste en una red global de información, que el autor describe de la siguiente manera:
“<La matriz tiene sus raíces en las primitivas galerías de juego>, dijo la voz, <en los primeros programas gráficos y de experimentación militar con conexiones craneales.>En el Sony, una guerra espacial bidimensional se desvaneció tras un bosque de helechos matemáticamente generados, demostrando las posibilidades espaciales de las espirales logarítmicas; una secuencia militar paso en fríos y azules destellos, animales de laboratorio conectados a sistemas de sondeo, cascos enviando señales a circuitos de control de incendios en tanques y aviones de combate.
<El ciberespacio. Una alucinación consensual experimentada diariamente por billones de legítimos operadores, en todas las naciones, por niños a quienes se enseña altos conceptos matemáticos… Una representación gráfica de la información abstraída de los bancos de todos los ordenadores del sistema humano. Una complejidad inimaginable. Líneas de luz clasificadas en el no-espacio de la mente, conglomerados y constelaciones de información. Como las luces de la ciudad que se aleja…>” (p. 69).
Armitage es un ex militar misterioso, su cara, una conservadora amalgama de los principales rostros que habían aparecido en los medios de comunicación de la década anterior, una máscara (p. 63). Este ofrece a Case pagar sus deudas, reparar su sistema nervioso y ponerlo bajo la protección de Molly, una asesina profesional, para que trabaje para él e intervenga una base de información que está custodiada por sistemas de seguridad militar. Luego de aceptar el trato y ser curado, Case descubre que en su sangre aún hay capsulas de veneno y que ahora tiene un páncreas nuevo, que le imposibilita metabolizar la cocaína y las anfetaminas. Armitage le advierte que esas medidas son para que complete el trabajo a tiempo.
“Tienes quince saquitos de toxina sujetos a las paredes de varias arterias mayores, Case. Se están disolviendo. Muy despacio pero disolviéndose sin lugar a dudas. Cada uno contiene una micotoxina, ya estás familiarizado con el efecto de esa micotoxina. Es la misma que tus jefes anteriores te dieron en Memphis. Case parpadeó, mirando a la máscara sonriente.-Tienes tiempo para hacer lo que te pediré, Case, pero nada más. Haz el trabajo y podré inyectarte una enzima que soltará los saquitos sin abrirlos. Luego necesitaras un cambio de sangre. Si no, los sacos se disuelven y tú vuelves a lo que eras. Así que ya lo sabes Case, nos necesitas.” (p. 62).
Case, luego de involucrarse en una relación sentimental con Molly, decide empezar a investigar a Armitage, esperando averiguar sus intenciones. A través de los diferentes trabajos que Case va realizando para Armitage, se da cuenta que Armitage va revelando una serie de actitudes que delatan que alguien más, o algo más, lo controla. Armitage no es del todo humano. Case y Molly descubren que Armitage alguna vez fue el coronel Willis Corto, quien había quedado gravemente herido durante una operación militar en Rusia y había desaparecido para resurgir dentro del mundo criminal con una identidad nueva. Al continuar su investigación descubren que Wintermute, una poderosa inteligencia artificial creada por la compañía Tessier-Ashpool es la que controla a Armitage.
“¿Pero dónde has estado, viejo? Preguntó en silencio a los ojos angustiados. Wintermute había construido algo llamado Armitage dentro de una fortaleza catatónica llamada Corto. Había convencido a Corto de que lo verdadero era Armitage, y Armitage había caminado, hablado, planificado, intercambiado información y capital, había representado a Wintermute en aquella habitación del Chiba Hilton… Y ahora Armitage había desparecido.” (p. 234).
La compañía Tessier-Ashpool surge de la unión de los herederos de dos poderosas familias, Marie-France Tessier y John Harness Ashpool, quienes luego de su matrimonio obtienen un gran éxito financiero al desarrollar una estación espacial y patrocinar la colonización del espacio. Esta corporación es administrada únicamente por los miembros de esta familia, los cuales se turnan para dirigirla mientras los otros miembros permanecen inactivos en cámaras de conservación criogénica. La Tessier-Ashpool creó dos inteligencias artificiales para que controlasen la matriz, Wintermute y Neuromante; éstas se encuentran separadas por miles de kilómetros, además de numerosas barreras de hielo (ICE – Intrusion Countermeasures Electronics, y por extensión: Concepto y personificación simbólica utilizada por los cowboys para referirse a las defensas propias de un programa o archivo de la matriz. La habilidad de un cowboy, en general, se cataloga según su capacidad para “romper el hielo” y obtener la información. Algunas veces, especialmente en lo referente a archivos gubernamentales o militares, el hielo incluso puede atacar directamente el cerebro del cowboy.)
Wintermute es una inteligencia artificial que, mientras parece ayudar a Case a encontrar las respuestas, es en realidad quien lo guía y controla. Wintermute engaña a Case para que éste, junto con su equipo, logre liberar al Neuromante de su prisión informática, ya que Wintermute no puede hacerlo solo. La unión de estas dos inteligencias artificiales fue ideada por 3Jane, una hija clonada de Marie-France Tessier quien no estaba de acuerdo con la falsa inmortalidad de la criogenia. A diferencia del resto de su familia, su objetivo era el de prolongar el control de esta corporación sobre la humanidad por medio de un nuevo ser que no sufriría de la fragilidad de la carne y podría vivir eternamente a través del ciberespacio.
“Wintermute era el cerebro de la colmena, el que tomaba las decisiones, el que hacía cambios en el mundo exterior. El Neuromante era la personalidad. El Neuromante era la inmortalidad. Marie-France tenía que haber incluido algo en Wintermute, la compulsión que había impulsado a la criatura a liberarse, a unirse con el Neuromante.”(p. 315).
Case se da cuenta que ha sido controlado por la propia tecnología que usa, donde su razón de vida, el irrumpir en los sistemas de seguridad, sólo ha servido como un mecanismo para reforzar el sistema. Case y Molly finalmente fueron generosamente recompensados por el Neuromante y a Case le retiraron las cápsulas de veneno. En últimas, Molly lo abandona no mucho después. En la última conversación que tienen Case y Wintermute, se observa como Gibson destaca el papel cada vez mas autónomo de la tecnología.
“-Ya no soy Wintermute.- Y entonces que eres. –Bebió de la botella, sin sentir nada. –Soy la matriz, Case. Case soltó la risotada. -¿y con eso a donde llegas? – A ningún lado. A todas partes. Soy la suma de todo, el espectáculo completo. -¿Y en qué quedamos? ¿En que han cambiado las cosas? ¿Manejas el mundo ahora? ¿Eres Dios? –Las cosas no han cambiado. Las cosas son cosas. Hablo con los de mi especie. –Pero tú eres la totalidad. ¿Hablas contigo mismo? – Hay otros. Ya he encontrado uno. Una serie de transmisiones registradas a lo largo de ocho años, en los años sesenta del siglo veinte. Hasta que yo aparecí, eh, no había nadie que pudiera responder.” (p. 316)
Su influencia en la cultura popular ha pasado siempre en segundo plano. Ha inlfuenciado a infinidad de obras de temática semejante pero nunca ha tenido esa repercución mediática que han llegado a obtener otras obras que beben directamente de su esencia.

Neuromante y sus continuaciones tuvieron una poderosa influencia en la cultura popular, de forma tanto conceptual como visual, en numerosas obras de literatura, cine, historietas o juegos, entre las que podemos citar series de television como Max Headroom (1985-1987), cómics como Cyberpunk (Innovation, 1989), películas como la trilogía Matrix(1999-2003), juegos de rol como Shadowrun (FASA Corporation, 1989) o Cyberpunk 2020 (R. Talsorian Games, 1988) o videojuegos como Rise of the Dragon (1990) o Syndicate (1993). A su vez, el mundo en el que se desarrollan las historias guarda importantes puntos en común con la visión del futuro de obras como Escape from New York (1981), Blade Runner (1982), Akira (1982) o los cómics de ciencia ficción de la revista francesa Métal Hurlant.

Se cumplen 85 años del nacimeinto de Philip K. Dick

Philip Kindred Dick (Chicago, 16 de diciembre de 1928 – Santa Ana, California, 2 de marzo de 1982), conocido como Philip K. Dick, fue un prolífico escritor y novelista estadounidense de ciencia ficción, que influyó notablemente en dicho género.

Dick trató temas como la sociología, la política y la metafísica en sus primeras novelas, donde predominaban las empresas monopolísticas, los gobiernos autoritarios y los estados alterados de conciencia. En sus obras posteriores, el enfoque temático de Dick reflejó claramente su interés personal en la metafísica y la teología. A menudo se basó en su propia experiencia vital, reflejó su obsesión con las drogas, la paranoia y la esquizofrenia en novelas como “A Scanner Darkly” y “SIVAINVI”.

La novela “El hombre en el castillo”, galardonada con el Premio Hugo a la mejor novela en 1963, está considerada como una obra maestra del subgénero de la ciencia ficción denominado Ucronía. “Fluyan mis lágrimas, dijo el policía”, una novela sobre una estrella televisiva que vive en un estado policial en un cercano futuro distópico, ganó el Premio John W. Campbell Memorial a la mejor novela en 1975.

Además de treinta y seis novelas, Dick escribió 121 relatos cortos. Gran parte de sus muchas historias cortas y obras menores fueron publicadas en las revistas pulp de la época; fue en una de ellas donde apareció “Beyond Lies the Wub”, su primera venta profesional: “Planet Stories” de julio de 1952.

Aclamado en vida por contemporáneos como Robert A. Heinlein o Stanisław Lem, Dick pasó la mayor parte de su carrera como escritor casi en la pobreza y obtuvo poco reconocimiento antes de su muerte.

Numerosas obras de K. Dick han sido llevadas a la gran pantalla, pues Hollywood parece haber encontrado un filón en sus historias futuristas repletas de protagonistas no del todo heroicos, pero llenos de determinación, así como en el magnetismo que desprende el halo de sufrimiento y autodestrucción de su obra autobiográfica.


“We are all creatures of the stars”

La escritora británica recientemente fallecida Doris Lessing (1919-2013), ganadora del Premio Nobel de Literatura, escribió una serie de novelas de ciencia ficción, Canopus en Argos: Archivos (Canopus in Argos: Archives) publicada entre 1979 y 1983. 
La saga retrata un gran número de sociedades en distintas etapas de evolución.

Doris Lessing nos ubica en algún momento incierto del futuro. Cada libro de la saga narra eventos propios, sin relación directa con los demás, excepto en Shikasta (Shikasta) y Los experimentos de Sirio (The Sirian Experiments), donde las sociedades de Canopea y Sirio cuentan la historia de la evolución del planeta Tierra.

La serie Canopus en Argos ha sido calificada injustamente como una obra de ciencia ficción suave, justamente porque su interés es más bien cultural que tecnológico. Doris Lessing propone un asunto bastante interesante, que a menudo es pasado por alto por otras obras de ciencia ficción clásicas. Es imposible pensar que una sociedad tecnológicamente avanzada posea una moral y una ética análogas a las nuestras. Abundan los ejemplos de extraordinarias ciudades futuristas habitadas por gentes cuyos intereses y comportamiento no se diferencian de los nuestros.

Canopus en Argos busca seguir y cuestionar de cerca el “avance” social y cultural que sucede a todo avance tecnológico. Paradójicamente, la ecuación no siempre es proporcional ni está directamente relacionada. Por ejemplo, una sociedad capaz de brindarle a sus miembros más acaudalados una longevidad asombrosa también padece tasas de mortalidad infantil que compensan aquellos excesos.

La primera novela de Canopus en Argos es Shikasta (Shikasta, 1979). Allí se narra la historia secreta de la Tierra desde la perspectiva de las gentes de Canopus, una civilización espacial que alcanzó la inteligencia varios cientos de millones de años antes que nosotros. Su “enfoque histórico” sobre nuestra cultura y comportamiento no tiene desperdicios.

En este sentido, los canopianos finalizan su ensayo sobre la Tierra estudiando de cerca el juicio de Sócrates.

La segunda novela es Las bodas de la Zona Tres, Cuatro y Cinco (The Marriages Between Zones Three, Four and Five, 1980). Allí se detalla un verdadero choque cultural entre una civilización nétamente feminista y otra militarizada, gobernada por hombres.

Los experimentos de Sirio (The Sirian Experiments, 1980) también se ocupa de contar la historia secreta de nuestro planeta, salvo que aquí se realiza desde la perspectiva de inteligencias llegadas del planeta Sirio. Estos visitantes viven en una sociedad dictatorial y autoritaria que busca “experimentar” con otras culturas de menor nivel madurativo.

La formación de la Representante del Planeta 8 (The Making of the Representative for Planet 8, 1982) detalla la historia de un planeta frente a la posibilidad concreta de extinguirse.

Los agentes sentimentales en el imperio de Voylen(The Sentimental Agents in the Volyen Empire, 1983) vuelve sobre un grupo de agentes de Canopus que estudian una sociedad que ha llevado el comunismo a niveles insospechados de locura.

Tras su gran éxito, la novela El cuaderno dorado, de 1962, convirtiéndola en el icono de las reivindicaciones feministas, llenó el vacío que en su existencia había dejado el materialismo histórico con un gran interés por la mística sufí o sufismo, en la que fue introducido por su amigo Idries Shah, y le influyeron en especial los libros de George Gurdjieff.

Militó en el Partido Comunista Británico entre 1952 y 1956; participó en campañas contra las armas nucleares y criticó ásperamente el régimen del apartheid sudafricano. Pero el estalinismo le hizo perder definitivamente todas sus ilusiones ideológicas y decidió abandonar el comunismo en 1954.

La obra de Doris Lessing tiene mucho de autobiografía y se inspira a menudo en su experiencia africana, su infancia y sus desengaños vitales, sociales y políticos, que la hicieron feminista, comunista, pacifista y anticolonialista. Los temas plasmados en sus novelas se centran en los conflictos culturales, las flagrantes injusticias de la desigualdad racial, la contradicción entre la conciencia individual y el bien común. Abarca primordialmente medio centenar de novelas y gran número de relatos cortos, aunque cultivó también ocasionalmente otros géneros (el teatro, la lírica, el ensayo, la biografía y el libreto de ópera).

Autora de más de cuarenta obras, y célebre desde la aparición, en 1950, de su primer libro Canta la hierba, es considerada una escritora comprometida con las ideas liberales, pese a que ella nunca quiso dar ningún mensaje político en su obra.


Matrix (1969) Escrito 30 años antes que los hermanos Washowski. 

Douglas R. Mason, nacido como Douglas Rankine Mason y utilizó el alias de John Rankine, fue autor de renombre internacional responsable de algunos de los más emocionantes y atractivos  libros de ciencia ficción de los 60, 70 y 80 del siglo XX. Nacido en Hawarden, Flintshire, País de Gales en 1918. Asistió a la escuela secundaria de Chester, a continuación, en 1937, se matriculó en la Universidad de Manchester para estudiar Literatura Inglesa y Psicología Experimental. Durante este período de Douglas R. Mason publicó su primer trabajo “Poemas” en la revista ‘Serpent’. La guerra se cernía y en agosto 1939 Douglas R. Mason se alistó en Royal Signals Corp, que lo llevó al servicio en África. Después, regresó en 1946 para terminar su carrera y finalmente se graduó en 1948. Con varios trabajos de enseñanza en su haber, se ganó una jefatura en Sommerville School en Seacombe, a continuación, en el St Georges en Wallasey Village en 1964. Volvió a escribir en esta etapa, la producción de una serie de historias cortas para el editor Ted Carnell. Esto fue seguido por su primera novela publicada “ Interstellar Two Five”. 

En 1969 publica “Matrix”, novela que cuenta como Paradise City había alcanzado la mayoría de edad en su propio derecho. La complejidad que nace de la complejidad le ha dado una mente propia, y entiende que puede servirse de los androides que los humanos crearon para atender sus necesidades propias como sus sirvientes, no necesitando a sus creadores.


Amazing Stories magazine (UK Edition).